Pasukan Houthi berjuang untuk tetap mengendalikan bandara di kota pelabuhan utama Yaman, Hodeidah, pada hari Minggu. Serangan udara koalisi pimpinan Saudi bisa menjadi titik balik dalam konflik selama tiga tahun.

Kehilangan Hodeidah akan menghadapi pukulan serius terhadap Houthi yang selaras dengan Iran, memotong jalur pasokan dari Laut Merah ke benteng mereka di ibukota Sanaa.

Hal ini juga bisa memberi kekalahan bagi aliansi militer yang didukung Barat, karena meskipun mereka memiliki senjata superior tapi mereka telah gagal mengalahkan kaum Houthi dalam perang yang telah menewaskan 10.000 orang dan menciptakan krisis kemanusiaan paling mendesak di dunia.

“Pesawat koalisi melakukan lebih dari 20 serangan hingga sekarang dan mengguncang kota,” kata warga Akram Yihya melalui telepon. “Kami dapat dengan jelas mendengar pertempuran dan rudal mendarat di daerah dekat bandara.” Sekitar 20.000 tentara, sebagian besar warga Yaman dari berbagai faksi yang dipimpin oleh pasukan Uni Emirat Arab dan didukung oleh pesawat tempur dan helikopter Apache, mereka telah berjuang untuk mengusir Houthis sejak 2015 .

Koalisi ingin mengembalikan pemerintahan yang diakui secara internasional di pengasingan dan menggagalkan apa yang diyakini oleh Riyadh dan Abu Dhabi sebagai musuh bebuyutan ambisi Iran untuk mendominasi kawasan itu.

Ketika serangan udara menghantam benteng Houthi di bandara, pejuang Houthi memblokir jalan utama dari Hodeidah ke Sanaa dengan gundukan tanah dan potongan aspal untuk mencegah pasukan koalisi maju.

“Serangan udara dan rudal mengguncang rumah-rumah di kota,” kata penduduk Khaled Sharaf. Orang-orang yang tinggal di dekat bandara mengatakan peluru menghantam rumah mereka ketika pertempuran berkecamuk.

Pertempuran untuk Hodeidah dapat berlarut-larut, menciptakan lebih banyak penderitaan bagi warga sipil yang telah mengalami serangan udara, blokade pelabuhan, kelaparan dan epidemi kolera.

Serangan itu juga bisa memiliki konsekuensi lebih jauh karena peran Yaman dalam perang proksi antara Arab Saudi dan Iran yang telah memicu ketidakstabilan di Timur Tengah.

Penarikan Presiden AS Donald Trump dari kesepakatan nuklir Iran dan pelukannya terhadap negara nuklir Korea Utara telah menambah isolasi Teheran dan menekan Republik Islam untuk mempertahankan kepentingannya di Yaman dan negara-negara Arab lainnya.

Anak-anak duduk di ruang kelas sekolah tempat mereka dievakuasi dari sebuah desa dekat bandara Hodeidah di tengah pertempuran antara pasukan pemerintah dan pejuang Houthi di Hodeidah, Yaman pada 17 Juni 2018.

Kaum Houthi adalah pejuang gunung yang merebut Sanaa pada tahun 2014, memperoleh pengalaman berharga dalam serangkaian perang gerilya dengan tentara nasional Yaman dan perang perbatasan singkat dengan Arab Saudi.

Senjata mereka kebanyakan dengan senapan serbu AK-47, mereka telah maju dengan menggunakan sepatu sandal dan truk pickup dalam pertempuran di seluruh Yaman yang merupakan salah satu negara termiskin di dunia.

Itu bisa memberi mereka keuntungan dalam pertempuran jalanan-ke-jalanan jika pertempuran meluas ke lingkungan padat penduduk Hodeidah, sebuah rumah kota bagi sekitar 600.000 orang.

Riyadh menuduh kaum Houthi menggunakan pelabuhan Hodeidah untuk menyelundupkan senjata buatan Iran, termasuk rudal yang digunakan untuk menargetkan kota-kota Saudi, namun tuduhan tersebut dibantah oleh kelompok itu dan Teheran.

Di jalan yang menghadap gurun di luar Hodeidah, anggota koalisi Yaman menabrak truk pickup, pipi mereka menggembung dengan qat tanaman narkotik ringan untuk membentuk konvoi.

Lainnya berjalan melewati kendaraan lapis baja dan mengambil posisi di pasir. Satu bom mortir yang ditembakkan dengan santai dari kejauhan.

Houthis menguasai daerah-daerah Yaman yang paling padat penduduknya, sebuah negara yang secara kronis tidak stabil, dimana banyak partai telah bersaing dalam perang sipil yang berantakan, dari loyalis almarhum Presiden Ali Abdullah Saleh ke separatis selatan sampai ke al-Qaeda.

PBB mengatakan serangan terhadap Hodeidah bisa memicu kelaparan yang membahayakan jutaan jiwa. Banyak penduduk yang bersiap untuk lebih banyak kesulitan ketika pihak-pihak yang bertikai menggali lebih dalam.

Penghasilan yang sangat sedikit yang dihasilkan Yehia Sohail dengan sesekali bekerja di pelabuhan Hodeidah bisa segera lenyap.

“Saya mengambil uang untuk memenuhi kebutuhan satu hari dan itu saja, itu sudah selesai,” katanya, berbicara di luar gubuknya, dibangun dari logam bergelombang, daun palem, dan selimut robek.

“Sekarang jika pelabuhan ditutup, ke mana saya akan pergi bekerja? Ketika pengepungan ini datang dan bencana ini terjadi, di mana aku akan mendapatkan pekerjaan? ”

Istrinya, Um Ahmed, mengatakan keluarga itu tidak memiliki gas untuk memasak. Sebuah sepeda motor, satu-satunya alat transportasi mereka, telah rusak. Terkadang hujan deras dan angin menghantam rumah mungil mereka.

“Saya memiliki seorang anak perempuan yang kelelahan dan sakit dan kami tidak bisa mendapatkan obatnya atau apa pun, hanya makanan yang diperlukan. Jika perang terjadi, apa yang akan kita lakukan? ”Katanya.

Sumber: Reuters

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here